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Archive for the ‘Ciencia’ Category

El Eslabón Perdido …

Hace unos 200 años, Charles Darwin, elaboraba la Teoría de la Evolución; hace unos días un equipo de científicos revelo el esqueleto fosilizado de un mono-lémur de 47 millones de años. Este descubrimiento podría completar la búsqueda de la conexión humanos-reino animal. El fósil de nombre Ida, mide 53 cm. de altura, tiene uñas en vez de garras y sus pulgares están opuestos, lo que la sitúa en el inicio de la raíz de la evolución humana. Además, Ida tiene el hueso del talón igual que los humanos.

Eslabon Perdido

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Premios Ig Nobel 2008 …

Los premios Ig Nobel son una parodia de los premio Nobel que suele resolverse en las mismas fechas que los premios originales, aproximadamente en el mes de octubre. Están organizados por la revista de humor científica Annals of Improbable Research (AIR), y co-patrocinados por varias sociedades que ostentan la palabra Harvard en su denominación, como The Harvard Computer Society o The Harvard-Radcliffe Society of Physics Students. La gala de entrega se realiza en el Sanders Theatre, de la Universidad Harvard. Su aceptación y popularidad desde su institución en 1991 es creciente con el paso del tiempo. Estos premios galardonan los logros de investigaciones que primero pueden provocar risas, pero después hacen que las personas piensen. Los premios pretenden celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo y estimular el interés de todos por la ciencia, la medicina, y la tecnología. Según sus organizadores, los premios se establecieron como homenaje a Ignacious Nobel, el ficticio inventor de la soda pop. En idioma inglés Ig Nobel se pronuncia igual que ignoble, que significa “innoble”, de ahí el nombre.
* Paz: El Comité Federal Suizo de Ética sobre Tecnología no Humana, y el resto de ciudadanos suizos, por aprobar en abril pasado el principio legal de que las plantas tienen dignidad.
* Literatura: El británico David Sims, de la Cass Business School de Londres, por su estudio Bastardo: Una Exploración Narrativa de la Experiencia de Indagar dentro de las Organizaciones.
* Medicina: El estadounidense Dan Ariely, por demostrar que la medicina falsa pero cara funciona mejor que la medicina falsa y barata.
* Ciencias Cognitivas: Toshiyuki Nakagaki, Hiroyasu Yamada, Ryo Kobayashi, Atsushi Tero y Akio Ishiguro, todos ellos japoneses, y Agota Toth, húngaro, por demostrar que el moho mucilaginoso puede resolver puzles.
* Nutrición: Maximiliano Zampini y Charles Spencer , por demostrar que la comida sabe mejor si es crujiente.
* Biología: Marie-Christine Cadiergues, Christel Joubert y Michel Franc por demostrar que las pulgas saltan más sobre los perros que sobre los gatos.
* Química: Los estadounidenses Sheree Umpierre, Joseph Hill y Deborah Anderson, por descubrir que la Coca-Cola es un espermicida efectivo y Los taiwaneses C.Y. Hong, C.C. Shieh, P. Wu y B.N. Chiang, por descubrir justo lo contrario.
* Física: Los estadounidenses Dorian Raymer y Douglas Smith, por probar que un montón de cuerdas, pelos o cualquier otra cosa acaba enredándose y formar nudos.
* Arqueología: Astolfo Gomes de Mello Araujo y Jose Carlos Marcelino por descubrir hasta qué punto los armadillos pueden desordenar los restos en una excavación arqueológica.
* Economía: Geoffrey Millar, Joshua Tyber y Brent Jordan por descubrir que las ganancias de una bailarina de striptease dependen de su ciclo menstrual.

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Arenas Cantantes …

Constituye uno de los mayores y menos entendidos acertijos de la naturaleza. Durante cientos de años se han reportado casos de esta manifestación, pero aún no existe una explicación satisfactoria. Muchos autores se refirieron a él y varios hombres de ciencia le dedicaron sus estudios. El curioso efecto se produce al caminar sobre la arena “musical”. Cuando el pie se hunde en la arena, los granos se separan y las superficies finamente pulimentadas de millones de granos se ponen en vibración, produciendo un sonido prolongado. Cuando los granos de arena empacados de manera muy compacta se deslizan colina abajo sobre las dunas, se producen sonidos de baja frecuencia. La arena estacionaria que queda debajo actúa, aparentemente, como un amplificador gigante que produce un impresionante sonido. En efecto, no es la capa superficial de los granos lo que vibra, sino las capas intermedias, y las masas de sílice dispuestas en la profundidad tan sólo desempeñan un papel de favorecedoras de la resonancia. Recibe varios nombres: arenas musicales, tambor de arena, arenas melodiosas, arenas que ladran, arenas sonoras, arenas que aullan, arenas silbantes, arenas cantarinas, etcétera, y son la fuente de varias leyendas de sonidos anómalos, tales como “El llanto matutino de la Esfinge” o “Las campanas de Nakous”. Hasta 1970 se conocía de la existencia de por lo menos 30 lugares, desiertos y playas, en donde la arena emite sonidos. A partir de entonces se han encontrado arenas sonoras en muchas playas y desiertos de la Tierra. Actualmente el número conocido sobrepasa los 100. La famosa playa cantarina Kotoga, o playa Kotohiki, cercana al pueblo del mismo nombre, hace cientos de años obtuvo su nombre debido a sus arenas, que suenan como un arpa japonesa (Koto significa arpa en japonés). Se ha intentado explicar físicamente esas insólitas sonoridades. Al principio se pensaba que el viento agitaba los granos de arena y que la fricción producía uno u otro sonido. Pero, aunque la presión del aire y la temperatura ambiente desempeñan un papel determinante en el fenómeno, la brisa no interviene en absoluto. Se las clasificó en dos tipos: las “silbadoras”, que se producen en las playas; y las “tronadoras”, de los desiertos. Las primeras emiten un sonido con una frecuencia entre 800 y mil 200 ciclos por segundo (el do sostenido de un piano),de alta frecuencia (500 a dos mil 500 Hz). La frecuencia de las segundas es de 132 a 260 ciclos por segundo (mi bemol), las arenas tronadoras tienen una baja frecuencia acústica (50 a 300 Hz).

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Bwiti …

El Bwiti o Bwete es un rito de iniciación que dura 3 días, de las poblaciones de la región de Mitsogo Gapinzi central en Gabón. En él, el iniciado toma la raíz de la planta acompañado de dos personas, que hacen el papel simbólico de padre y madre, de un brujo, que administra la planta, y de un músico, que mediante el sonido de su instrumento guía la experiencia. La persona entra en contacto con los ancestros de la tribu, que le cuentan las costumbres de ésta y a la vez le proporcionan nuevas enseñanzas; se centra en el consumo por parte del recién llegado de corteza de raíces del arbusto perenne Iboga. Algunos alcaloides presentes en la planta (incluyendo ibogaína) poseen propiedades de tipo alucinógeno. El Ibogaine y los alcaloides relacionados tienen propiedades muy especiales. En dosis bajas, ibogaine reduce el sueño, hace posible de oponerse al hambre y cansancio, activa la circulación y la respiración, promueve y activa secreciones y diuresis. En dosis altas, esto produce una embriaguez alucinante con descoordinación motora, y a veces un estado de letargo que dura 4 a 5 días. En dosis masivas, ibogaine puede causar la muerte a consecuencia de parálisis de los músculos respiratorios. El efecto esencial es su propiedad alucinógena. La medicina es un psychodysleptic que produce un estado de ansiedad y aprehensión extrema y una alucinación visual, bastante realzada por oscuridad, el ambiente y sugerencia. Esta acción no es a diferencia de esto de LSD, mezcalina y anfetaminas.
Parece ser que este alcaloide, utilizado en dosis no visionarias, tiene un marcado efecto inhibidor contra la adicción a la cocaína, a la heroína y el alcohol; en la década del 70 hubo un pequeño grupo de usuarios regulares de heroína que con una sola ingestión de iboga dejaron de sentir interés y necesidad por el alcaloide mórfico.

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Caronte …

Caronte es el satélite más grande de Plutón, descubierto por el astrónomo estadounidense James W. Christy en 1978. Su nombre proviene de un personaje de la mitología griega que se encargaba de llevar las almas al reino de Hades. Su forma es esférica y está formado principalmente por hielo de agua. Tiene la particularidad de mostrar siempre la misma cara a Plutón y ver siempre la misma cara de éste mientras rotan ambos sobre su centro de masa. Durante muchos años se pensó que Caronte era el único satélite que orbitaba alrededor de Plutón, pero a finales de 2005 se anunció la existencia de otros dos pequeños cuerpos que se denominaron provisionalmente S/2005 P 1 y S/2005 P 2. En febrero de 2006 el Telescopio espacial Hubble confirmó la presencia de estos dos cuerpos y en junio de ese mismo año la Unión Astronómica Internacional les puso nombre, pasándose a denominar Hidra y Nix respectivamente. El nombre de Caronte procede del encargado en la mitología griega de conducir a las almas de los recién muertos a través de la laguna Estigia para llevarlos al reino de Hades, que en la mitología romana corresponde a Plutón.

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Lluvia De Peces …

Según los habitantes de Yoro, Honduras, este fenómeno climatológico, meteorológico, natural —o como quieran llamarlo— ha venido ocurriendo en esta zona desde hace más de un siglo. Testigos de este fenómeno señalan que comienza hacia el suroeste del poblado, por donde está el cerro Yoro, el cielo es cubierto por una nube tan negra, que los científicos llaman “cumuloninbus mammatus” debido a que su base tiene la apariencia de mamas, seguido por relámpagos y truenos, vientos fuertes, y una lluvia copiosa que dura de 2 a 3 horas (comportamiento típico de las tormentas tropicales). Una vez que la lluvia ha cesado, los pobladores encuentran cientos de peces esparcidos por el suelo, aún vivos. Los pobladores los recogen y transportan a sus casas para cocinarlos y comerlos posteriormente. Los peces son de agua dulce, siempre se los encuentra vivos, y, según los pobladores, no son del tipo de peces que se encuentra en áreas cercanas. ¿Qué día sucede exactamente? Eso nadie lo sabe, simplemente ocurre cualquier día entre mayo y julio de cada año, y eso es lo único certero. Desde 1998, cada año se celebra un festival conocido como Festival de la Lluvia de Peces.

La explicación científica:

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El bloguero novato:
Acabas de comenzar tu blog y te das cuenta que esa era la parte fácil. Ahora viene llenarlo. Puedes optar por dos opciones :
A. Bloguero copy & paste: abres tu blog para colocar lo que lees y te parece interesante. Usualmente (si no siempre) olvidas citar la fuente.
B. Yo y mi vida: de todo un poco: cual es tu edad cronológica, mi cumpleaños, la nueva versión de Linux, una foto que tome no se donde. Cualquier tema (para ti) es bueno y escribes directamente en el blog. Si hay algún comentario es del amigo o tu mamá que le contaste que tenías un blog y te deja un saludo.
Frecuencia: 1 post al mes o menos.
El bloguero de fin de semana:
Ya el copy & paste te tiene un poco aburrido y te diste cuenta que alguien por ahí te leía y te dejo un comentario. Ahora estás atrapado(a). Ya tienes un público y te debes a el. Ahora puede que sigas con el copy&paste pero aprovechas para escribir tu opinión o te inspiras de otros lados. En esta etapa te das cuenta que algunos temas son comentados y otros no tanto, y comienzas a escribir acerca de un tópico específico. Puede que sigas escribiendo directamente en el blog o escribas en un editor de textos y luego lo pasas al blog. Descubres la magia de los RSS. Contestas los comentarios uno a uno y a veces parece más un foro que un blog.
Frecuencia: 1 post a la semana o al menos uno al mes.
El bloguero experto
Te das cuenta que has pasado a esta etapa si le cambias el tema a tu blog, ahora quieres algo personalizado y no el tema que viene por defecto en tu blog. Ya tienes un grupo de lectores que cuando dejas tiempo sin postear te escriben exigiendo su lectura. Tu blog claramente trata de un tema en particular. Ahora añades etiquetas, verificas quien te cita en Google o Technorati y lees un grupo específico de feeds.Logras algunos mini-golpes noticiosos y puede que tu blog aparezca publicado en meneame o sitios similares. Nunca escribes directamente en el blog o si lo haces guardas tus post como borradores. Escribes mayormente offline. Caminas por la calle y vas pensando en temas para tu blog.
Frecuencia de posts: más de tres veces a la semana
El bloguero líder
Ahora eres capaz de transpasar el umbral de la vida real y la virtual, y conviertes hechos de la vida real en temas de discusión de la blogosfera o viceversa. Tus post y tu estilo son reconocibles y alimentan a los blogueros novatos. Ahora ya no solo te citan los medios virtuales sino que también la prensa escrita. Ahora tienes un listado de post esperando pasar por tu filtro de calidad: solo publicarás aquellos dignos de ti. Contestas los comentarios por grupo.
Frecuencia de post: disminuyes a uno a la semana (ahora los preparas con más tiempo)
El bloguero profesional
El tipo que vive de su blog. Este es el sueño de todo bloguero. Se levante y durante la mañana lee sus feeds. Usualmente habla de un tema de tecnología y hay empresas que le pagan por colocar publicidad en su sitio. Puede que sea un colectivo de blogueros líderes, como en fayerwayer, que se turnan para entregar cada día un post novedoso. Ya no te alimentas de otros sitios de tecnología, sino que tus datos del nuevo lanzamiento de Apple proviene de un amigo ingeniero que trabaja allí. Usualmente recibes gadgets o notebooks de regalo. Escribes tus posts antes de publicarlos en docs.google o zoho, porque puede que estés en la última exhibición tecnología en Silicon Valley o Hamburgo. Rara vez, si es que existe la ocasión, escribes desde tu casa. Ahora tienes tu oficina para bloguear, o te conectas via wifi para postear desde tu celular con Operamini. La vida es bella…
Frecuencia de post: al menos uno o varios por día o uno por semana pero con un golpe noticioso.

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